Коньякотека

Интернациональное понятие виски - крепкоалкогольный напиток, полученный путем  перегонки злаковых культур, с последующей выдержкой в дубовых бочках. География производства виски намного шире, чем к примеру, география коньяка. Однако каждый регион производства этого популярного напитка вкладывает в понятие "виски" свой, индивидуальный смысл.

Крепкоалкогольный напиток из семейства зерновых производится во многих странах, но всемирно признанными производителями виски являются: Шотландия, Ирландия, США, Канада. "Телом" шотландского скотча и ирладского айриша является ячмень, американского бурбона - кукуруза, а канадского виски - рожь. К отличиям этих стран так-же относятся выдержка, кратность перегонки и традиции приготовления.

Когда первые капли шотландского виски упали в сосуд под перегонным аппаратом , по сей день не известно.Точно установлена лишь дата первого письменного упоминания о дистилляции спирта в Шотландии - 1494 год, и имя перегонщика  - монах Джон Кор.

Первый и главний компонент производства скотча - это ячмень и солод ( пророщенное ячменное зерно). После проращивания солод обычно сушат дымом от сгорающего торфа, угля или буковых стружек. Наконец, измельченный солод засыпают в воду, добавляют дрожжи и получают брагу, которую затем перегоняют 2-3 раза в медных перегонных аппаратах.

До середины ХIX века шотландский виски был только солодовый (произведенный из чистого ячменного солода). Изобретение технологии непрерывной перегонки и купажирования привело к тому, что солодовый виски практичеки исчез из употребления, не выдержав конкуренции с новым типом этого напитка - смешанным или купажированным (бленд). Для купажирования используется т.н. зерновой виски (дистиллят производится не из солода, а собственно из зерна). И только в 1960 году вискикурня Glenfiddich выпустила на рынок односолодовый виски, изготовленный по восстановленному старинному рецепту. За ней последовали другие производители - Glenlivet, Macallan, Glenmorangie.

Особенностью виски является зависимость вкусовых и ароматических качеств от региона производства. По традиции, в Шотландии территории производства виски делят на следующие основные области: Islay (Айлей, это группа островов, самый большой из которых - остров Айлей), Campbelltown (Кэмпбеллтаун), Lowlands (Лоулендс, равнинная Шотландия), Highlands (Хайлендс, или горная Шотландия) и Spayside (Спейсайд).

Ирландия, как и Шотландия, претендует на роль изобретателя виски.У нее, похоже, больше аргументов на право "первородства". Большинство исследователей сходятся во мнении, что "переносчиками" искусства перегонки алкоголя  были христианские монахи ирландцы, имевшие связи с азиатскими алхимиками. Точно известно лишь то, что первая лицензия на производство ирландского виски была выдана английским королем в 1608 году Томасу Филлпсу.

Технология производства виски в Шотландии и Ирландии в принципе однотипны, но имеются существенные различия. В Ирландии используется тройная дистилляция и сушка солода без применения торфа. Кроме того, ирландский виски делают из смеси обычного и проросшего ячменя. Благодаря упомянутому, ирландский виски не похож на шотланский - он мягкий, сладковатый, с деликатным сбалансированным ароматом.