Коньякотека

Это довольно странно, но единого мнения насчет точного определения бренди человечество еще не выработало. Мало того, не существует даже единого мнения об этимологии самого термина "бренди". Наиболее распространенная версия происхождения слова - от голландского "brandewijn" (брандвейн) - "жженое вино". Так голландские купцы называли продукт перегонки вина. Изначально перегонка вина была методом его сохранения, а также упрощала для торговцев перевозку вина, поскольку вина имели обыкновение быстро скисать, а также из-за соображений экономии места и денег: из 10 литров вина получался литр спирта, такая компактность означала уменьшекние выплачиваемых пошлин. Незадолго до употребления в бренди должна была быть добавлена вода, по сути извлечённая в процессе перегонки. Однако, выяснилось, что после хранения в деревянных бочках продукт становился лучше, чем вино, из которого он был получен.

В мировой торговой практике и литературе под бренди имеется ввиду продукт перегонки фруктового, в том числе виноградного сока либо виноградных выжимок. Соответственно, все бренди подразделяются на три группы: - виноградный (коньяк, арманьяк, шерри-бренди др.) - бренди из виноградных выжимок (итальянская граппа,французский марк, грузинская чача и др.) - фруктовый - из любых фруктов и ягод, кроме винограда (французский кальвадос, немецкий шнапс, армянский арцах и др.) 

Очень важный для бренди процесс - выдержка. Спирты могут быть выдержанными, а могут быть разлиты в бутылки сразу после дистилляции. Например, многие граппы и фруктовые бренди поступают в продажу невыдержанными. Совершенно не обязательно выдержанный спирт должен иметь темный цвет - например, чилийский виноградный бренди (писко) выдерживается в настолько старых бочках, что они уже не сообщают ему цвета. В целом можно выделить четыре способа выдержки: традиционная или статичная, выдержка в бочках; так называемая динамическая, или метод "солерас и криадерас", когда спирт регулярно переливается из бочки в бочку; экспресс-выдержка - в нейтральных емкостях, загруженных дубовой щепой или чурбачками, с регулярной подачей кислорода; выдержка в стекле.